Le tourisme de Noël en Hongrie

Le Marché de Noël de Budapest a ouvert ses portes le 20 novembre et attend les visiteurs jusqu'au 29 décembre. Cela fait un peu plus de 10 ans que Budapest organise cet évènement, considéré comme la plus grande manifestation en plein air de la saison hivernale et accueillant plus de 600 000 visiteurs chaque année.

Le Marché de Noël, organisé traditionnellement au cœur de la ville sur la place Vörösmarty, est désormais considéré comme l’un des meilleurs marchés de l’Avent en Europe. Outre la population hongroise et celles des pays voisins, comme la Slovaquie ou la Serbie, des touristes viennent de plus en plus loin. Ainsi de plus en plus de touristes japonnais se rendent-ils à Budapest pour découvrir de plus près l’histoire et les traditions de l’avent en Europe centrale. Ils viennent souvent en groupe et restent une semaine voire 10 jours, faisant généralement le tour classique de la région, visitant Vienne, Prague et Budapest.

Les marchands, artistes décorateurs et artisans occupant la place Vörösmarty vendent des produits – réalisés à partir de matériaux naturels, selon des techniques artisanales traditionnelles – tout désignés pour devenir des cadeaux de Noël. La scène dressée sur la place à cette occasion accueille des troupes de théâtres de marionnettes, des groupes de musique folklorique et de danse traditionnelle. Grâce aux nombreux buffets, la place est baignée d’odeurs de brioche au miel, de cannelle, de vin chaud et de sapin qui engendrent une ambiance de fête du matin au soir. Ce marché est un véritable paradis pour les amateurs de plaisirs culinaires traditionnels puisque le parfum du petit pain plat, cuit au four en torchis et recouvert de lardons grillés et de crème à l'ail, celui du “kürtôskalács” (rouleau de brioche cuit à la broche), mais aussi celui des plats traditionnels cuits au four et des stands de viandes grillées, attirent les gourmands de très loin.

Les amateurs de vin chaud doivent également se rendre sur la place Vörösmarty puisqu’après avoir bu sa boisson chaude épicée il pourra emporter sa tasse joliement décorée avec lui. A côté du majestueux sapin de Noël, le visiteur peut admirer des crèches ainsi qu’une spectaculaire couronne de l’Avent. Cette année encore, une partie absolument incontournable du Noël de Budapest est le Calendrier de l’Avent, réalisé à partir des fenêtres de la Maison Gerbeaud. Entre le 1er et le 24 décembre, tous les jours à 17h, on peut assister à l’ouverture du volet d’une nouvelle fenêtre, accompagnée d’un carillon et d’un ensemble d’instruments à vents. Chaque fenêtre cache une peinture contemporaine, qui est alors découverte dans un jeu de lumières et de musique.

Tous ces événements contribuent incontestablement à comprendre et à vivre la fête de Noël. Ils nous emmènent dans un monde féerique, intact et innocent dont, avouons-le, nous avons tous un peu besoin de temps en temps.

Mais l'Office du Tourisme de Budapest a les pieds bien sur terre. Il attend de cet évènement des bénéfices considérables. Ce sont essentiellement des touristes étrangers (japonais, britanniques, hollandais, etc.) qui dépensent le plus car ils restent pour une période plus longue et n’aiment pas rentrer chez eux les mains vides. Vu le nombre de visiteurs, l'Office du Tourisme ainsi que les marchands peuvent s’attendre à une fin d’année économiquement fructueuse, malgré la crise…

Bálint Seres

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